Top 10 Things to do in Puerto Vallarta

Here is my very personal list of top things to do in Puerto Vallarta and surrounding ranches. These are the places that I always recommend to my Couchsurfing, AirBnB, Hospitality Club and friends staying with me at Vallarta and they seem to enjoy a lot. If you have a favorite place that didn’t make it to this list, please share it with us at the comments section.
Esta es mi lista muy personal de las cosas que se deben hacer en Puerto Vallarta y ranchos circunvecinos. Estas son las cosas que les recomiendo a la gente que recibo con Couchsurfing, AirBnB, Hospitality Club y a amigos que se quedan conmigo en Vallarta y al parecer les termina encantando. Si tienes un lugar favorito que no está en la lista, dejamelo en la sección de los comentarios.
Voici ma liste très personnelle des choses qui doivent être faites à Puerto Vallarta et ranchs voisins. Ce sont les choses que je recommande aux personnes qui restent avec moi avec Couchsurfing, AirBnB, Hospitality Club et amis qui restent avec moi dans Vallarta et apparemment ils les enjoyent. Si vous avez un endroit préféré qui ne sont pas sur la liste, Laissez-le dans la section des commentaires.

1.- Explore the Malecón/Explora el Malecón

If it’s your first time at Vallarta and you don’t have a lot of time, the first thing you have to do is walk the 2 or 3 km beachwalk at downtown that we call Malecón (Paseo Díaz Ordaz Street). You will get sea breeze, statues, street performers, locals walking their dogs, teens looking for party, surrealistic sea statues, Papantla flyers, Tuba drinks, spectacular sunsets and a great variety of Pokemons that you won’t find anywhere else if you’re a Pokemon Go Player.
Si es tu primera vez en Vallarta y no tienes mucho tiempo, lo primero que tienes que hacer es caminar por el paseo marítimo de 2 o 3 km en el centro que llamamos Malecón (Paseo Díaz Ordaz). Obtendrán brisa, estatuas, artistas callejeros, gente local caminando sus perros, jóvenes en busca de fiesta, estatuas marítimas surrealistas, voladores de Papantla, bebidas de Tuba y una gran variedad de Pokemones que no encontrarán en ningún otro lugar si es que son adictos al Pokemon Go.

Cathedral in Puerto Vallarta’s downtown

View from El Malecón 

Climbing “En Busqueda de la Razón” by Fernando Colunga. With Airbnb guests Ayaka from Japan and Haoyu from China.

With some geek friends, Nanuk and Tango looking for Pokemons at Puerto Vallarta’s malecon.

2.- Drink a Tuba at El Malecón/Toma una Tuba en el Malecón.

Tuba is  the typical drink of Puerto Vallarta made from fermented palm coconut with some nuts and apple bits. You can find it from street vendors at the Malecón or at Marina Vallarta.
La Tuba es la bebida típica de Vallarta hecha con palma de coco fermentada y algunas nueces y trozos de manzana. La puedes encontrar con los vendedores ambulantes en el Malecón y en Marina Vallarta.

3 Take a swim at Yelapa’s waterfall/Nada en la cascada de Yelapa.

If you remember the movie Logan, Professor Xavier’s dream was to live a peaceful life at Yelapa. Use your first days at Vallarta to book a boat tour to Yelapa. For light backpackers like me, go to Yelapa by bus and water taxi. Take the Mismaloya Orange bus at the corner of Basilio Badillo and Constitución streets in Old Town. It should cost you around $8 pesos. Travel all the way to the last stop, Boca De Tomatlán. From there walk to the pier and take a water taxi to Yelapa. A round trip should cost you around $ 70 pesos. Yelapa can be accesed only by boat so ask when is the last boat coming back or stay overnight there. Water Taxis can also leave you in other nice spots as Colomitos, Las Ánimas and Quimixto. If you like trekking, I also recommend you walking from Boca de Tomatlán to Colomitos Beach through the jungle.
Si recuerdan la película de Logan, el sueño del profesor Xavier era vivir una vida pacífica en Yelapa. Usa los primeros días en Vallarta para agendar un tour en barco a Yelapa. Para mochileros ligeros como yo, vayan a Yelapa en camión y taxi acuático. Tomen el camión naranja a Mismaloya en la esquina de Basilio Badillo y Constitución en la zona romántica. El viaje te costará como $8 pesos. Viaja hasta la última parada, Boca de Tomatlán. De ahí camina al muelle y toma un taxi acuático a Yelapa. El viaje redondo debe costarte como $70 pesos. Yelapa solo se puede accesar por barco así que pregunta cuando es el último barco que regresa o quedate toda la noche allá. Los Taxis acuáticos también los podrán dejar en otros lugares chidos como Colomitos, Las Ánimas o Quimixto. Si te custa el senderismo, te recomiendo también caminar de Boca de Tomatlán a las playas de Colomitos a través de la jungla. 

4.- Visit the Estero el Salado/Visita el Estero El Salado:

Estero El Salado is a wild protected Manglar in the middle of the city. It’s a joint venture by the government and the citizens to protect many of the native species in Puerto Vallarta. The tour consists on an extended explanation of all the flora and fauna of the place. Later you get a guided tour in boat through the Salado to explore the several types of trees, crabs and birds. With some luck you might see an adult crocodile. Afterwards you take a view from the entire city from their control tower, usually visited by vultures. At the end you visit the crocodilarium and you can pet one of the baby crocodiles that are there. (They will teach you how to pet them). Racoons live at the Estero but is highly unlikely to see them on daylight. Visit by night the neighboring “Taquería El Mapache” to eat at taco while you enjoy the visit of some racoons that will try to impress you while they steal your tacos.
El Estero El Salado es un Manglar protegido en el centro de la ciudad. Es una empresa conjunta del gobierno y los ciudadanos para proteger muchas de las especies nativas en Puerto Vallarta. El tour consiste en una extensa explicación de toda la flora y fauna del lugar. Más tarde se da una visita guiada en barco por el Salado para explorar los varios tipos de árboles, cangrejos y pájaros. Con algo de suerte se puede ver un cocodrilo adulto. Después, se toma una vista de toda la ciudad desde su torre de control, por lo general visitada por buitres. Al final se visita el crocodilarium y se puede acariciar uno de los cocodrilos bebé que están allí. (Te enseñarán cómo acariciarlos). Hay mapaches en el estero pero es muy poco probable que los veas de día. Visita de noche la vecina “Taquería El Mapache” para comerte un taco mientras disfrutas la visita de algunos mapaches que te harán monerías mientras intentan robarse tus tacos.
Ver blog de Estero El Salado en español.

Muelle en El Salado/Pier at El Salado
Muelle en El Salado/Pier at El Salado
Israel Andalon and Baby Crocodile
Searching Wild birds and crocodiles at El Salado.

 

Raccoon at Taquería el Mapache.

5 .- Visit the Love Beach at Marietas Islands/Visita la playa del amor en las Islas Marietas

20 years ago Mexicans were not even aware of them. But now they are one of the most famous landmarks in Mexico. Because of this fame, the Semarnap ecology agency forced the travel tour companies to raise their prices and minimize the number of visitors and minutes per visitor per day. If you happen to go there, you will enjoy a spectacular place full of maritimal life. Be respectful with them, specially with the coral reefs.
Hace 20 años los mexicanos ni siquiera sabiamos de su existencia. Pero ahora son uno de los iconos más famosos de México. Debido a esta fama, la agencia de ecología de la Semarnap ha obligado a las compañías de viajes a subir sus precios y reducir al mínimo el número de visitantes y minutos por visitante por día. Si tienes la fortuna de ir, podrás disfrutar de un lugar espectacular lleno de vida maritima. Se respetuoso con ella. Especialmente con el coral.

 


6.- Become a hippie for a day in Sayulita/Vuelvete Hippie por un día en Sayulita

Sayulita is a neighboring small village, much more relaxed, hippie like. During the daylight you can get great waves to surf. Beginners can get surf lessons almost everyday. During the night you will find a very relaxed atmosphere of locals and foreigners who decided to live a life without worries. Light backpackers can get there taking a Sayulita bus from Plaza Las Glorias, Walmart in front of API, the airport, Las Juntas, or Nuevo Vallarta. Lately Sayulita gets very crowded, so you might find the neighbor San Pancho like a better option and more relaxing. The same bus will leave you there.
Sayulita es un pueblito vecino, mucho más relajado, y más hippie. Durante la luz del día puedes encontrar grandes olas para surfear. Los principiantes pueden obtener clases de surf casi todos los días. Durante la noche hay un ambiente muy relajado de los lugareños y extranjeros que decidieron vivir ahí una vida sin preocupaciones. Los mochileros ligeros pueden llegar allí tomando un camión a Sayulita desde Plaza Las Glorias, El Walmart frente al API, el aeropuerto, Las Juntas o Nuevo Vallarta. Últimamente Sayulita se llena mucho, por lo que pueden encontrar en el vecino San Pancho una opción mejor y más relajante. El mismo autobús te dejará allí.

7.- Relax at the beach/Relájate en la playa

For a beach with no rocks and no street vendors, the best option are Nuevo Vallarta’s beaches. For waves try Punta Burros near Punta Mita or to Sayulita. For private spots sneak through some mountain allies to the beaches in Conchas Chinas. For a quick visit in Vallarta, try La Playa del Holi near La Isla shopping mall. Gay travellers will find nice to check the south corner of Los Muertos Beach in the Romantic Zone.
Para una playa sin rocas y sin vendedores ambulantes, la mejor opción son las playas de Nuevo Vallarta. Para buenas olas, hay que ir a Punta Burros cerca de Punta Mita o a Sayulita. Para lugares privados pasar a través de algunos aliados de montaña a las playas de Conchas Chinas. Para una visita rápida en Vallarta, pruebe La Playa del Holi cerca del centro comercial La Isla. Los viajeros Gay encontrarán agradable comprobar la esquina del sur de la playa de Los Muertos en la zona romántica.

Sunset near Los Muertos Pier in Puerto Vallarta.
Having a beer at Los Muertos beach near the new pier.

Harlem Shake video with Zumba friends at one beach near Conchas Chinas, south of Puerto Vallarta.


8.- Spend a day wandering at San Sebastian/Pasa un día en San Sebastian

San Sebastian is mountain town with very typical mexican architecture located west from Puerto Vallarta, on the highway to Mascota Jalisco. It was a mining town very prosperous during the Spanish period. It’s a good escape from Vallarta’s heat and a great spot to enjoy the greatness of Sierra Madre Occidental chain mountains.  Other interesting neighboring towns include Mascota and Yerbabuena.
San Sebastian es un pueblo montañés con arquitectura mexicana muy típica localizado al oeste de Puerto Vallarta en la carretera a Mascota Jalisco. Fué una ciudad minera muy prospera durante el periodo de la conquista española. Es un buen escape del calor de Vallarta y un buen lugar para apreciar la grandeza de la Sierra Madre Occidental. Otros pueblos interesantes cerca incluyen Mascota y La Yerbabuena.

Nanuk my dog at the top of La Bufa Mountain in San Sebastian Jalisco.

 

Elvira taking a picture at San Sebastian Del Oste, Mexico.

 

Friends from Sweeden, Germany and Mexico exploring the mines at San Sebastian

9.- Enjoy art/disfruta el arte

One of the things I love about Puerto Vallarta is the great exposure to arts. You can attend regular performances, plays, concerts or dance shows specially during high season at places such as Teatro Vallarta, ActII, La Gata Foro, Tercera Llamada, Plataforma 322 or the University of Guadalajara forums. There is a huge variety of art gallery you can explore. Flea Markets will have also nice piece of handcrafts that you can take back home as souvenirs. The open theather Aquiles Serdan, known as Los Arcos Del Malecón, usually is hosting every weekend a music or dance festival and is home of Vallarta’s clowns and pantomimes.
Una de las cosas que me encanta en Puerto Vallarta es la gran exposición a las artes. Puede asistir a actuaciones regulares, obras de teatro, conciertos o espectáculos de baile especialmente durante la temporada alta en lugares como Teatro Vallarta, ActII, La Gata Foro, Tercera Llamada, Plataforma 322 o los foros de la Universidad de Guadalajara. Hay una gran variedad de galería de arte que puede explorar. Mercados de pulgas también tendrá buen pedazo de artesanía que se puede tomar de vuelta a casa como recuerdos. El teatro al aire libre Aquiles Serdán conocido como Los Arcos del Malecón, usualmente tiene cada fin de semana un festival musical o de danza y es hogar de los payasos y mimos de Vallarta.

Me performing at Cecatur Theather

10.- Snorkel at Los Arcos/Snorkel at Los Arcos


Los arcos in front of Mismaloya has cheaper snorkeling tours than those in Marietas and usually you can see lots of cool fish for a higher amount of time. Light backpackers might try to reach there swimming from Mismaloya, but I don’t recommend it unless you are a strong swimmer or a cool turtle.
Los arcos en frente de Mismaloya tiene tours para snorkelear más baratos que los que salen a Marietas y usualmente puedes ver muchos peces chidos por más tiempo. Los mochileros ligeros pueden intentar llegar ahí nadando desde Mismaloya pero no lo recomiendo a menos que sean nadadores resistentes o una chévere tortuga.

Snorkeling with Kids at “Los Arcos”

 

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